суббота, 4 февраля 2017 г.

На самом краю Вселенной


Ютака Кагая "Marineris canyon in morning mist"

- Датчики подтверждают наши догадки – воздух здесь не пригоден для дыхания, но вреда от него не будет. Марк, можешь снять гермошлем и оставить только дыхательный аппарат.
- Эд, где располагаются горячие источники, которые мы должны исследовать? – спросил Марк, снимая шлем.
- Как показывает датчик – за тем холмом. Вперед! Мы должны взять пробы грунта и воды. Ученые считают, что здесь могла зародиться простейшая жизнь – бактерии, археи или что-то им подобное.
- Черт возьми, - произнес Марк, устремив взгляд в полутемное небо, - Находимся на самом краю Вселенной, вдали от всякой цивилизации. Я это и предположить не мог лет десять назад. Подумать только – мы вторая в мире экспедиция, отправленная к другой звезде!
- Вторая в мире, но первая в США, - улыбнулся Эд, - Наши имена войдут в историю!
- Находимся на спутнике газового гиганта Сатир-XI, - продолжал Марк, - На Иберии. Свет солнца этой звездной системы досюда почти не доходит. Наверное, подобными пейзажами можно любоваться на спутниках Юпитера или Сатурна – сумеречное небо, крупная звезда вдалеке – это солнце, и добрую треть неба занял огромный газовый гигант, наполовину освещенный солнцем, в то время как другая его половина в тени. Просто дух захватывает!
Двое астронавтов в бело-серебристых тонких скафандрах поднялись на вершину холма. Эд включил фонарь. Луч света пронзил вечный сумрак и устремился вниз, освещая раскинувшуюся перед астронавтами равнину.
- Смотри, Марк, источники! – Эд тряхнул головой, и светлые длинные волосы разметались по его лицу.
Вдалеке виднелось небольшое озеро, со дна которого периодически били невысокие гейзеры.
- Будто на отдыхе в Исландии, - крякнул Эд.
- Пошли скорее, - Марк направился вниз по склону холма, направив луч фонаря на мутную синеватую поверхность озера, - Но… Что это там? Будто бы… – астронавт остановился, вглядываясь.
- Где? – удивился Эд, - Скажи еще, что нашел внеземную жизнь.
- Вон там, в жидкости, шевелится, - Марк указал рукой в сторону озера.
 Эд пригляделся.
- И впрямь… Поздравляю, Марк Джонсон, первый в истории человек, обнаруживший жизнь вне хрупкой голубой планеты, герой США, проделавший огромный, полный опасностей путь к самому краю Вселенной…
- Пойдем! Надо рассмотреть поближе.
Марк и Эд спустились к озеру по ржаво-красному склону холма.
- Горячая мутная жидкость, - произнес Марк, - Наверное, метан, этан или аммиак. Может быть, и все вместе. А в жидкости звероподобные существа длиной примерно полтора фута и шириной ноль семьдесят пять. Мы будто герои фантастического романа…
- Чего доброго, какой-нибудь фантаст потом и напишет про нас роман, - проворчал Эд, - Или удостоит нас всего лишь жалким рассказом.
- Эти существа отдаленно напоминают зародыши в утробе матери. Ни шерсти, ни чешуи, лишь осклизлая мокрая кожа и короткие неразвитые конечности.
- Похоже, у них нет глаз, - заметил Эд.
- Они им и не нужны в такой темноте. И носа у них нет. Может быть, они дышат всей кожей. Или вообще не дышат.
- Как же им не повезло родиться такими, - произнес Эд, - Какое-то уродство.
- Для них такой облик – высшая форма совершенства, - задумчиво ответил Марк.
- Если они знают, что такое «форма», «совершенство» и «высший». Я думаю, они не умнее кролика или мыши.
- И, тем не менее, даже у кроликов и мышей есть свои представления о мире.
- Ладно, надо не забыть о жидкости и грунте. Я наполню пробирки. Можешь пока пообщаться со своими высшими формами совершенства.
Эд медленно пошел вдоль берега озера, оставив Марка в одиночестве. Тот сел на большой коричнево-красный камень, пригладив каштановые волосы, взглянул на огромный Сатир-XI и перевел взгляд на озеро и плавающих в нем существ.
- На самом краю Вселенной, - тихо произнес Марк, - Дальше некуда. Кто бы мог подумать…
Вскоре Эд вернулся.
- Собрал все, что нужно. А эту живность прихватим с собой? – астронавт указал рукой в сторону озера.
- Попробуем поймать, - ответил Марк, - Харрис препарирует его.
- Наденем гермошлемы, - произнес Эд, - Кто знает, что можно ожидать от этих существ и от этой жижи.
- Смотри, один совсем близко к берегу, на отмели.
- Там должно быть примерно 140 по Фаренгейту. Я измерял температуру, когда набирал жидкость в пробирку.
- Уверен, скафандр выдержит. Сейчас!
Марк тихо подкрался к существу и резким движением схватил его. Оно вяло дернулось и повисло в руках Марка безвольным мешком.
- А теперь, скорее в модуль, - произнес Эд, - Вдруг это нечто подохнет без жидкости. Надо поспешить.


- О, матерь божья! – Харрис, бортовой врач, выпучив глаза, всматривался в существо, которое Марк держал на руках.
- Готовь операционную, - произнес Эд, - Нужно немедленно препарировать его, пока оно не померло на кислороде.
Через несколько минут Харрис уже стоял над существом, держа в руках скальпель.
- Может, наденешь свой гермошлем? – предложил Марк, - Мало ли, что можно ожидать от инопланетного создания.
- Кажется, он остался в четвертом отсеке, - отмахнулся Харрис.
- И все же, я схожу за ним, - сказал Марк, - Так будет безопаснее.
- Да, буду премного благодарен, - ответил Харрис с явным нетерпением.
Марк быстрым шагом вышел из операционной, в которой собрался весь экипаж из семи человек, и направился к нужному отсеку.
- Шестой, пятый, - произносил он, проходя мимо дверей, - Ага, здесь.
 Автоматическая дверь отворилась, и Марк вошел внутрь. Астронавт открыл белый шкаф, достал гермошлем, и уже собрался пойти назад, как вдруг услышал крик. Марк что есть мочи бросился в операционную с гермошлемом в руках.
Харрис извивался на полу, закрыв лицо руками. Вокруг него столпились ошарашенные астронавты. Откуда ни возьмись, появился Эд с ведром воды и выплеснул ее на голову врача. Марк отбросил гермошлем и протиснулся поближе.
- Что здесь произошло? – спросил он.
- Харрис начал разрезать это существо, несмотря на твои предупреждения, - произнес Дэн, бортовой специалист по компьютерным системам, - Как вдруг струя какой-то непонятной зеленой жидкости вырвалась из внутренностей этого существа и ударила его в лицо.
Марк сел на корточки около Харриса. Базз, капитан корабля, склонился над скрючившимся врачом, затем встал на колени и решительным движением отстранил сопротивляющиеся руки Харриса, закрывающие глаза, словно тот все еще хотел защитить себя. Всем присутствующим открылось лицо, с кожей, изъеденной кислотой. Марк встал и отвернулся.
- Черт, - тихо произнес Эд, - И ради этого мы сюда летели?!
Его слова повисли в воздухе, среди полной тишины.
Марк бросил взгляд на операционный стол.
- Смотрите, -  проговорил он, - Эта тварь… Она сдохла.
И действительно, существо, до этого еле-еле шевелившее конечностями, перестало двигаться.
- Похоже, под действием кислорода эта хрень начала разлагаться, - проговорил Дэн, указывая на темные пятна, появившиеся на коже существа, - Нужно скорее заспиртовать его. Я пойду, принесу все необходимое.
- Летели в такую даль, - произнес Эд, - Чтобы найти этих грёбаных монстров, которые находятся на низшей ступени эволюции. Да к тому же наш товарищ, Харрис...
- Низшая ступень эволюции предполагает дальнейшее развитие, – послышался голос Базза, - А не деградацию.
- То есть? – удивился Эд.
- Ну, насколько я успел разглядеть это существо, - начал Базз, - У него не было глаз, но были две пустые выемки на голове. Оно похоже на рептилию или млекопитающее, но у него отсутствует нос, следовательно, он дышит всей кожей. Но бугорок на его голове по форме и местоположению напоминал нос. Пальцы на его коротких конечностях напоминали пальцы человека или обезьяны – они приспособлены брать предметы. Но ни у одного примитивного организма на Земле не было таких приспособлений. Вывод напрашивается один – это форма жизни не развивается, а деградирует.
- Но бугорок может означать, что там через миллионы лет эволюции появится нос, - предположил Эд.
- Нет, такого не бывает. Это нелогично. Сначала появятся ноздри, а после них бугорок, - ответил Базз, пригладив черную бороду, - То, что я перечислил, представляет собой  обыкновенные рудименты.
- Кажется, Харрис пришел в себя, – произнес только что вернувшийся Дэн, - Нужно помочь ему.
- Предоставьте это мне, - сказал Базз, - Я кое-что смыслю в медицине.


Марк стоял у иллюминатора, глядя вниз, на поверхность Иберии. Ржаво-красный, неприветливый пейзаж.
- Разве есть место людям среди этих голых камней?- тихо произнес он.
Марк взглянул на огромный Сатир-XI.
- Такая чуждая нам планета. Аммиачный мир вечных бурь и ураганов. Нелепая противоестественность в этом огромном скоплении газа. Предназначено ли человеку еще какое-нибудь место, кроме родной Земли, среди этих холодных бескрайних просторов? Среди множества планет, таких огромных для людей, но таких маленьких по сравнению с космосом, найдется ли хоть одна дружелюбная и приветливая? Или везде суждено встречать нам враждебность?
Послышались шаги, и вскоре показался Дэн.
- Базз говорит, что жизни Харриса ничто не угрожает, - произнес он, - Но наш врач навсегда останется слепым.
- Бедный старина Харрис. И черт дернул его не дождаться меня с гермошлемом…
- Увы, ничего уже не исправишь, - вздохнул Дэн, - Пойдем, что ли, сыграем в покер?
- Хоть отвлечемся, - ответил Марк, снова взглянул на Сатир-XI, тряхнул головой, а затем направился вслед за Дэном в отсек номер 3.

Комментариев нет:

Отправить комментарий