четверг, 25 февраля 2016 г.

Охота



Вечернее солнце скрылось за верхушками высоких елей. Дневной зной медленно уходил, уступая место вечерней прохладе. Подул и тут же затих легкий ветерок. Издалека, из самого сердца леса, послышался скорбный волчий вой. Из травы слышался стрекот ночных насекомых. На небольшой поляне в лесу около костра расположилось пятеро человек. Множество мошек и комаров вилось вокруг танцующего пламени. Где-то неподалеку в прошлогодней сухой листве шуршали мыши.
- Ночью выдвигаемся или дождемся рассвета? – протянул один из них, высокий, в зеленом плаще с капюшоном.
- Ночью, Джемини, - ответил другой, среднего роста, мускулистый и рыжеволосый, - Ночью нас будут ожидать меньше всего.
- Может, лучше все-таки утром, Мэтью? – предложил третий, светловолосый тощий человек в мантии, - Издревле все так поступали.
- И много среди них преуспело, Корентин? – произнес четвертый, невысокий, закутанный в черный плащ, - Я согласен с Мэтью, нужно действовать так, как он говорит.
- Возможно, ты и прав, Клементе, - согласился Корентин, - У меня в этом деле опыта нет.
- А мы с Мэтью здесь, можно сказать, профессионалы, - ухмыльнулся Клементе, - Он три раза в охоте участвовал, а я – пять.
- Только вот из всех трех раз удачный был только один, - мрачно сказал Мэтью, - Да и то из шести охотников половина погибла.
Костер весело потрескивал, будто бы смеясь над собравшимися вокруг него людьми. Мэтью нащупал около себя зеленую, липкую от смолы, шишку и подкинул ее в танцующее пламя.
- А ты чего молчишь? - Клементе повернулся в сторону пятого, с невозмутимым видом греющегося у костра.
- Мое дело – сражаться, а не разговаривать, - ответил тот с сильным акцентом.
- Отстань ты от него, - шепнул Джемини, - Идзуми… Он прибыл из дальних восточных земель, расположенных черти где, и его взгляды на жизнь… как бы это сказать… они несколько отличаются от наших.
- Ну, да и черт с ним, - так же тихо ответил Клементе, подбросил вверх кинжал и ловко поймал его за лезвие двумя пальцами.
- Пора, - Мэтью поднялся, - Корентин, погаси, пожалуйста, костер своей магией.
Волшебник закрыл глаза, прошептал что-то невнятное, и с его пальцев сорвалась струя воды, в один миг потушившая пламя.


Молодой месяц освещал путникам еле заметную тропинку. Многочисленные звезды будто танцевали вокруг него, как селяне у костра во время равноденствия. В чаще проухал филин.
- Как иллюзорна эта ночная красота, - произнес Корентин, повернувшись к идущему рядом с ним Мэтью.
- Все нас окружающее в каком-то смысле иллюзия, - безразлично ответил тот.
Замыкающие колонну Клементе и Джемини о чем-то возбужденно перешептывались.
- Но иллюзия вполне правдоподобная, не находишь? - Корентин пригладил редкую светлую бороду.
- Вам, магам, легче об этом судить. Это ведь вы иллюзии творить умеете.
- Что же, будем наслаждаться этой иллюзией, пока можем, - улыбнулся Корентин, - Возможно, на следующий день ни одного из нас не будет в живых.

Путники стояли перед входом в огромную темную пещеру, из которой веяло чем-то затхлым.
- Ну, кто первый войдет? – хрипло спросил Клементе.
Мэтью молча шагнул во мрак. Остальные четверо последовали за ним.
- Корентин, подсвети своей магией, - произнес Мэтью, - Не видно ничего.
Волшебник взмахнул рукой и над ним взвился небольшой слабо светящий шар.
- А он его не заметит? – поинтересовался Джемини.
- Нет, свет слишком слабый, - ответил Мэтью, - А факел заметил бы. И учуял.
Огромные своды пещеры молчаливо и гордо возвышались над незваными гостями. В тишине из дальнего конца слышалось чье-то тяжелое мерное дыхание. Внезапно оно прекратилось.
- Что, он услышал нас, что ли? – встревожился Джемини.
Упавший откуда-то луч света скользнул по его побледневшему лицу и застыл в зеленых глазах.
- Тише, - прошептал Мэтью, - У них хороший слух. Говорите только шепотом. Еще лучше – молчите.
Путники приблизились к месту, где пещера резко поворачивала направо.
- Так, я уверен, что он за этим поворотом, - произнес Мэтью, - Действуем так: я, Идзуми и Клементе впереди, Корентин и Джемини прикрывают нас.
- А что это я должен в первом ряду лезть? - возмутился Клементе.
- Ну, если не согласен, можешь развернуться и уйти, но и на долю в добыче не рассчитывай, - спокойно ответил Мэтью.
- А ты уверен, что вы без меня справитесь? – ухмыльнулся Клементе, - Я, как-никак, опытнее вас всех. Да и Идзуми, может, не хочет вперед лезть.
- Мое дело - без страха идти на врага, если того требует долг, - ответил чужестранец.
- Ладно, черт возьми, согласен, - махнул рукой Клементе, - Идем.
Мэтью, Идзуми и Клементе выскочили из-за поворота и бросились вперед. Джемини и Корентин последовали за ними.
Внезапно бежавшие остановились. Перед ними лежала огромная неподвижная драконья туша.
- Ничего себе! Подох он, что ли? – удивился Клементе.
- Похоже на то, - согласился Мэтью.
Затем он вынул из ножен меч и вонзил его в драконью шею. На пол пещеры потекла тягучая черная кровь.
- Лучше быть уверенным наверняка, - пояснил воин.
- А где же его сокровища? – спросил Джемини, зажигая факел, - Что-то я огромной кучи золота и самоцветов не примечу.
Корентин щелкнул пальцами, и светящийся шар исчез.
- Давайте оттащим тушу, - предложил Корентин, - Возможно, золота мало, и его просто не видно под зверем.
- Оттащишь такую громаду, - хмыкнул Клементе.
- Можно хотя бы попытаться, - ответил Мэтью.
Впятером путники навалились на огромное безжизненное тело. После недолгих усилий они повернули его на бок. Перед их взорами предстал один-единственный огромный алмаз.
- И это все? – Джемини сплюнул.
- А ты мечтал о королевских богатствах? – огрызнулся Клементе.
Алмаз светился во тьме, отражая блики чадящего факела и переливаясь всеми цветами радуги.
- Начали! – громко крикнул Клементе и, выхватив кинжал, ударил в спину Корентина.
Тот с хрипом упал и больше не двигался. Джемини тем временем кинжалом ударил Мэтью в бок. Воин упал, в глазах у него помутнело. Последнее, что он увидел – как Идзуми отражает удары нападающих на него Клементе и Джемини.

Кто знает, сколько времени прошло? Мэтью поднялся и слабым движением ощупал саднившую рану в боку. Затем он огляделся: рядом лежал Корентин. Мэтью пощупал его запястье.
- Мертв, - прошептал воин, - Странно, маг, и не предугадал, что его предадут. Чему их только учат?..
Чуть поодаль лежали Идзуми с перерезанным горлом и Джемини с раскроенным у виска черепом. Мэтью подполз к ним.
- Интересно, это Идзуми его убил, или Клементе решил не делить с ним добычу? Хотя, какая теперь разница…
Мэтью с трудом поднялся на ноги, и, опираясь о стену пещеры, поплелся к выходу.

Светило солнце, на небе ни облачка. Послышался крик кукушки. Мэтью, мрачный, как ночь, просветлел.
- А все-таки, иллюзия чертовски красива.
Затем он умолк, углубившись в свои мысли. Лицо его снова стало мрачным. Держась за бок, Мэтью сделал несколько шагов вперед и повернул на восток, направляясь в сторону ближайшей деревни.

Комментариев нет:

Отправить комментарий